被日本能源专家看中,台湾新创攻智慧电表,引来三大电力公司抢合作

2020-08-03 8W访问
被日本能源专家看中,台湾新创攻智慧电表,引来三大电力公司抢合作

为了抓紧消费者的家庭数据,当苹果、Google 这些科技巨头相继追着亚马逊的智慧音箱发展奔跑时,新创团队若走相同方式,还会有活路吗?台湾的联齐科技(NextDrive)试着在日本开创不一样的道路。

从卖 IoT 商品,转攻能源管理市场

「智慧家庭一直很难做起来,因为看不到真正的杀手级应用。」 联齐科技执行长颜哲渊有些感叹地说。

他把话说的直接,除了特定大品牌商品,能够吸引一定数量的消费者购买外,光是能「控制」某几项家电的开关,并无法成为真正的改变诱因,「了解个别家庭的需求和喜好,难度非常高。」

被日本能源专家看中,台湾新创攻智慧电表,引来三大电力公司抢合作

 联齐科技执行长颜哲渊。

他的这席话,既是提醒其他团队,也是自家公司改变发展重心后的深刻体悟。因为联齐自 2013 年底创立后,就是以家用物联网商品为创业主题,先是有「无线扩充插座」能将随身碟、随身硬碟无痛升级成云端硬碟,还开发出插座型物联网主机,能搭配摄影机、动态感应、温湿度感应器,将录影画面、温度提醒发送至智慧型手机。

从帐面上累积的销售数字来看,联齐的市场成绩其实不错,颜哲渊也坦言,对过去的十人团队来说,其实已经可以获利了。但他的担心是,如果公司要继续成长,甚至成为国际级的企业,身为新创团队有没有利基点与切入点和大企业竞争,比拚谁能让消费者买单。

串起日本智慧电表,打中电力分析需求

幸运的是,颜哲渊在日本市场看见改变的机会。

在某一次的参展过程中,联齐的家用物联网主机意外被日本能源专家看中,认为像这样的商品很有机会能落地,因此开启了合作契机。

被日本能源专家看中,台湾新创攻智慧电表,引来三大电力公司抢合作

 联齐科技为了满足日本市场需求,将原本的物联网闸道器(主机)加入符合当地智慧电表的无线通讯规格。

他们和京都大学资讯学研究所教授原田博司共同合作,开发一款号称全球最小的 IoT 闸道器(物联网主机),除了一样能连接、控制智慧家电外,重要的是,加入了日本智慧电表相容的无线通讯规格(Wi-SUN),帮他们开启了B2B的市场大门,吸引日本 3 间大型电力公司洽谈合作。

「我们能帮助这些电厂了解消费者的用电数据。」颜哲渊进一步解释,电力公司之所以需要能串起家电和智慧电表的物联网主机,主因是「节省发电成本」,当电力供应端能了解未来需要一百万瓦、还是两百万瓦电力时,就能有效管控能源,做到需量反应(Demand Response,DR),避免跳电。

颜哲渊说,因为发电成本太过巨大,加上日本在2016年后让电业自由化,发电、电网、卖电 3 项服务都开放竞争,让这些电力公司很紧张,在不一定能开源的情况下,更想做到「节流」,而联齐的 IoT 主机可以同时控制家电又可以搭配智慧电表分析电力消耗,才会受到这些企业瞩目。

他分析,日本政府要在 2023 年前全面换装 8 千万支智慧电表,但消费者只能从网站收到每 30 分钟的电力消耗,而联齐的主机可以做到每 30 秒统计,「背后就会有很不同的应用诞生,让电力公司有兴趣谈合作,未来再推广给消费者。」

被日本能源专家看中,台湾新创攻智慧电表,引来三大电力公司抢合作

除了电力公司外,联齐科技表示,有意愿跨足能源市场的电信公司、租赁公司也对掌握电力消耗很感兴趣。

延伸至居家照护

颜哲渊透露,目前日本一家大型电力公司,正採用他们的电力「可视化」技术,用来测试银髮族的照护服务。「通常有人在家时,每天煮三餐、吹头髮、吸地板时会是电力消耗高峰,但如果长时间没有电力变化,又联繫不上家里,就很可能发生意外。」他说,电力公司除了会主动发提醒,也能提供上门查看服务,避免独居老人发生意外。

联齐科技的投资者之一,美商中经合创投合伙人陈仪雪认为,能够打进高要求的日本市场,代表产品很有可塑性,看好他们有机会继续成长。

虽然,他们在日本并非没有对手,还得面临南韩团队的挑战,加上主场台湾发展智慧电表的进度缓慢,没有本地优势可用,但先从高难度的日本战场打起,或许未必是坏事。

「要求多会帮助我们变强。」除了美商中经合投资,联齐在 2017 年同时也被阿里巴巴创业者基金相中,有了国际资金相挺,颜哲渊认为,如果能在日本市场站稳脚步,目前的 50 人团队,一定有机会让「用电足迹」分析产生更多市场应用。